"Jeg er kjærlighet, og full av kjærlighet"

Dette er mottoet Archana Baliga holder fast ved, et prinsipp som veileder henne gjennom livet.

Archana Baliga har flyttet over 7000 kilometer fra Mangalore i India.

Det er første gang hun er ute i verden.

Og det i Volda.

Helt siden hun var tenåring, har hun tatt flere valg utenfor normene i hjemlandet.

Likevel har familien alltid støttet henne med stor kjærlighet.


Samme kjærlighet vil hun bringe videre til andre i fremtiden.

Archana er født og oppvokst i den livlige storbyen Mangalore i India. Byen har et folketall på nesten 900.000.

Her vokste hun opp med sine to foreldre og storesøsteren Prateeksha.

Foto: Privat

Foto: Privat

Gjennom oppveksten lærte hun de viktigste verdiene av familien; nestekjærlighet og respekt.

– Men det viktigste av alt; familie skal alltid settes først, forklarer Archana med et varmt smil.

Foto: Privat

Foto: Privat

I løpet av sine 22 år har Archana aldri vært utenfor Indias landegrenser.

Fram til nå

Storbysus, bråkete gater og flagrende palmer er byttet ut med kulde, store fjell og sunnmørsdialekt.

Med et innbyggertall på cirka 10.000, er det klart at livet står litt roligere i Volda.

Å reise internasjonalt var aldri planen.

Likevel bestemte Archana seg for å dra på utveksling til Volda. Hun hadde hørt mye godt om mediestudiene. I hjemlandet tar hun en master innenfor kommunikasjon.

Hverdagen i Volda ble plutselig helt annerledes enn den hun var vant til i Mangalore.

Det var utfordrende for ei jente som likte å ha mange baller i luften.

– Jeg tenkte i starten; "hva skal jeg gjøre med all denne tiden?". Så sa en lærer til meg at friheten burde gi rom til å utforske, oppleve og lære, forteller Archana.

Dette endret perspektivet på den nye tilværelsen.

Archana synes at Volda er trygt, rolig og vakkert. Et perfekt sted for å puste ut, noe hun ikke har gjort før.

Foto: Privat

Foto: Privat

– Man glemmer livet litt når man alltid holder seg opptatt med mye samtidig. Nå ser jeg at livet kan være mer vakkert. Man må nyte de små tingene i livet.
Archana Baliga

Som liten jente var Archana nysgjerrig, leken og kreativ. Hun nølte ikke med å være foran et kamera.

Det gjør hun fortsatt ikke.

Foto: Privat

Foto: Privat

"Hva vil du jobbe med i fremtiden? Hva vil du bli?"

Slike spørsmål får hun stadig.

Flere ganger har hun stått ved et veiskille i spørsmålet om fremtiden.

I India er det vanlig å forvente at man skal bli lege eller ingeniør. Men jeg har alltid tenkt litt annerledes, forklarer Archana.

Foto: Prateeksha Baliga

Foto: Prateeksha Baliga

Archana trosset alles forventninger. Hun visste at det var én ting hun likte; å underholde foran kamera.

Dette ville hun fortsette med. Mye av fritiden går nå på å filme og redigere innhold til YouTube og Instagram.

Archana har planer om å satse mer på dette fremover, noe foreldrene først var veldig skeptiske til.

– Til slutt så de at det gjorde meg glad, og at det var noe jeg fikk til. Nå heier de på meg i stedet, ler Archana.

Foto: Prateeksha Baliga

Foto: Prateeksha Baliga

Foreldrene var også skeptiske til den lange reisen til Volda.

Det var et stort steg å dra helt til Norge første gang ut i verden.

Jeg har alltid hatt mange tanker, planer og ideer som skiller seg ut. Men de har uansett støttet meg i alle valg. De er ryggraden min, smiler Archana.

Aksept har ikke alltid vært lett.

En dag hadde noen av lærerne til Archana funnet ut at hun hadde kjæreste. Dette likte de ikke.

De valgte å ringe foreldrene hennes for å fortelle dem det.

– Ryktet mitt ble ødelagt, og jeg ble sviktet av vennene mine. Jeg startet å stille spørsmål ved alt; kjærlighet, omdømme, utdanning og fremtid. Det føltes som om alt falt i grus. forklarer Archana.